Peut-être le meilleur moyen de se déplacer à Maurice est en voiture. Le transport public, même s’il n’est pas cher, ne couvre pas toute l’île, surtout dans les endroits peu fréquentés mais attrayants pour les touristes. De plus, il n’y a pas de transport public le soir, donc impossible de rentrer chez soi après un dîner au restaurant. Avec une voiture, vous aurez la liberté de choisir où vous voulez aller quand vous voulez.

Location de voiture

Vous avez bien-sûr l’option de louer un taxi pour une journée ou pour une course. Mais si vous allez rester à Maurice pendant plus de 2 semaines et vous comptez découvrir le pays à fond, vous êtes conseillé de vous mettre au volant d’un véhicule pour faire de plus grandes économies.

Les courses en taxi ont beau être pratiques, elles coûtent cher à la longue. Bien-sûr, pour trouver un véhicule, le meilleur moyen sera de le louer. Vous trouverez des locataires de voitures à l’aéroport, à Grand-baie, à Flic en Flac et aussi auprès des propriétaires de villas qui fournissent des véhicules de temps à autre.

Sur la route

Une fois derrière le volant, sachez que la conduite se fait à gauche à Maurice, un des vestiges de l’occupation britannique. La limite de vitesse est de 60 km/h et 110km/h sur l’autoroute.

Si vous venez de l’Australie ou de l’Amérique, ne vous attendez pas à trouver des routes à 6 voies. Les chemins à Maurice sont très étroits et n’ont souvent qu’une voie et des buissons de chaque côté ! La petite taille géographique du pays signifie aussi que vous pouvez parcourir l’île en voiture en un peu plus d’une heure du nord au sud, dépendant du trafic.

Points de repères

En tant que conducteur, votre premier souci sera de connaitre le chemin à suivre. Les noms des routes à Maurice ne sont pas toujours clairement indiqués. Par contre il est très difficile de se perdre même sans carte, ceci parce que l’île ne possède pas beaucoup de routes principales. Une autoroute traverse le centre du pays du sud-est au nord-ouest en passant par la capitale et reliant l’aéroport à Grand-baie, la capitale touristique. Très pratique pour les voyageurs qui louent leur voiture de l’aéroport et vont séjourner à Grand-Baie.

Pour garder votre sens de l’orientation sur les routes, utilisez la présence des montagnes reparties de part et d’autre de Maurice. Vous pouvez apercevoir au moins une montagne où que vous soyez sur l’île. Le centre du pays se trouve sur un plateau central qui le rend plus élevé que le littoral. Donc si vous quittez la côte pour vous rendre vers une des villes sur le plateau central, vous n’avez qu’à suivre la pente du chemin dans la bonne direction.

Voici quelques exemples de routes scéniques que vous pouvez faire en voiture.

Côte ouest

Suivez la côte ouest du pays en commençant depuis le petit village de pêche d’Albion. Le chemin vous amène le long de vaste champs de cannes en direction de la montagne du Corps de Garde avec la mer à votre droite. Au bout de quelques minutes, vous atteindrez une jonction après avoir dépassé la montagne ; tournez à droite pour aller vers le village de Flic en Flac et les hôtels de luxe tels La Pirogue et le Sugar Beach Resort ou continuez tout droit en direction du parc de Casela et vers Tamarin. Tamarin est un autre petit village situé à l’embouchure de la rivière et au pied de la montagne du même nom. Vous pouvez pratiquer des sports nautiques comme la planche à voile et le surf ainsi que faire une ballade en bateau et apercevoir des dauphins.

Au delà de Tamarin, ce sont les villages de Rivière Noire, Case Noyale et tout au bout, Le Morne qui vous attendent. Juste avant d’arriver au Morne blotti au sud-ouest de l’île, vous trouverez l’île aux Bénitiers, un ilot couvert de verdure, à porté de main dans le lagon. La montagne du Morne Brabant domine le Morne alors qu’une plage de sable blanc vous incitera à un pique-nique. Le fameux hôtel Le Paradis se situe aussi sur la péninsule du Morne.

Le Morne Brabant

Côte sud

Un autre parcours à effectuer pour une autre demi-journée est de découvrir la côte sud de du pays. La côte sud est très différente des autres parties du littoral de Maurice, étant plus sauvage et ne possédant pas autant de plages de sable. Pourtant, la beauté y est dans le déferlement des vagues et les rochers immuables le long de la côte. Commencez votre parcours en voiture l à où vous l’avez fini au Morne, traversez le nouveau pont de Macondé, anciennement un radier et dirigez-vous vers Baie du Cap, la plage de Riambel ainsi que le village de Souillac. Ne ratez pas de visiter le Gris Gris et le Souffleur, 2 particularités de la région où la force des vagues force l’eau à jaillir des rochers.

Plaine Champagne

Plaine Champagne se situe au plus haut point du Plateau Central dans les Gorges de la Rivière Noire. Non seulement est l’endroit un havre de verdure et de paix aussi longtemps que vous évitez les visites le weekend, mais il vous offre un aperçu de Maurice complètement différent. La route vers Plaine Champagne est un plaisir à faire, avec d’autres endroits à visiter en cours de route. Commencez votre parcours à Quatre-Bornes le long de la montagne de Corps de Garde, faites route vers la ville de Vacoas et continuez tout droit toujours sur le même chemin. Le paysage change et devient plus rural en quittant Vacoas. Avant d’atteindre Plaine Champagne, vous aurez l’occasion de d’apercevoir Mare au Vacoas, le plus grand réservoir de l’île et de visiter Grand-Bassin, un lac sacré pour les hindous.

En voiture à la mer